Il CDC non è l’unica agenzia interessata

Inoltre non dorme molto (portando a molti tweet a tarda notte). Alcuni hanno persino ipotizzato da lontano che la mancanza di sonno di Trump potrebbe influire sulle sue prestazioni lavorative.

Jackson ha riconosciuto tutte queste cattive abitudini. Ha detto che stava lavorando con il presidente per migliorare la sua dieta e l’esercizio fisico, con l’obiettivo che Trump perdesse dai 10 ai 15 chili nel prossimo anno. Jackson ha anche detto che il presidente dorme dalle quattro alle cinque ore a notte e „probabilmente è stato così per tutta la sua vita”.

Ma „è molto sano nonostante queste cose”, ha detto Jackson. “Alcune persone hanno solo grandi geni. Ho detto al presidente che se avesse avuto una dieta più sana… potrebbe vivere fino a 200 anni”. Delle abitudini di sonno di Trump, ha aggiunto il dottore, „questo è probabilmente uno dei motivi per cui ha avuto successo”.

L’atmosfera al briefing con la stampa, che è stato trasmesso in live streaming dalla Casa Bianca, era quasi incredulo, forse perché tanto inchiostro e tanti pixel sono stati versati sulle cose malsane che fa il presidente. In un lungo Q&Una parte, i giornalisti hanno chiesto a Jackson se stava nascondendo qualsiasi risultato dal fisico, o se il presidente stava assumendo farmaci che non aveva rivelato, o anche se c’era qualcosa che il presidente aveva chiesto a Jackson di non menzionare. Jackson ha detto di no.

Lettura consigliata

C’è qualcosa di neurologicamente sbagliato in Donald Trump?

James Hamblin

Il presidente può disegnare un orologio

James Hamblin

Il presidente inadatto

Stephanie Hayes

Trump ha anche subito uno screening per il deterioramento cognitivo, il Montreal Cognitive Assessment, su sua richiesta. Apparentemente è il primo presidente in assoluto ad aver fatto un test del genere durante una visita di routine. Jackson ha detto che non pensava che fosse necessario e che non avrebbe amministrato lo screening se il presidente non lo avesse chiesto. Ha indicato che la speculazione dei media sul fatto che Trump sia in qualche modo neurologicamente compromesso ha avuto un ruolo nella decisione di Trump di chiedere il test.

Ma Trump ha segnato 30 su 30 nella valutazione, rendendolo „mentalmente molto, molto acuto, molto intatto”, ha detto Jackson.

Il pubblico è sembrato sorpreso di sentire anche questo, ponendo più domande di follow-up sull’esame cognitivo, se escludeva definitivamente qualsiasi tipo di danno cognitivo e se poteva essersi perso qualcosa. „Se avesse avuto qualche tipo di problema mentale e cognitivo … questo test è abbastanza sensibile, lo riprenderebbe”, ha detto Jackson.

Che un risultato così semplice avrebbe prodotto un tale circo mediatico era bizzarro, così tante delle domande mettono in dubbio ciò che è stato detto. Ma Jackson, che è stato anche medico personale di Barack Obama, è stato molto disponibile nel suo briefing, includendo anche la sua opinione sulle interazioni personali che ha avuto con il presidente. Ha notato che Trump sembra stabile, e anche non particolarmente stressato. Trump è sempre sembrato „molto acuto e… molto articolato quando mi parla”, ha detto Jackson.

Aggiornato il 3 febbraio 2018

Lo scorso ottobre ho scritto che una grossa somma di denaro, dedicata alla protezione del mondo dalle malattie infettive, stava per esaurirsi.

Nel dicembre 2014, il Congresso ha stanziato 5,4 miliardi di dollari per combattere la storica epidemia di Ebola che imperversava nell’Africa occidentale. La maggior parte di quei soldi è andata a reprimere direttamente l’epidemia, ma circa $ 1 miliardo è stato stanziato per aiutare i paesi in via di sviluppo a migliorare la loro capacità di rilevare e rispondere alle malattie infettive. La logica è sana: è molto più efficiente investire denaro nell’aiutare i paesi a contenere le malattie alla fonte, piuttosto che rischiare che piccole epidemie si trasformino in grandi disastri internazionali.

Ma il piatto da 1 miliardo di dollari, che è stato in gran parte diviso tra i Centers for Disease Control and Prevention e USAID, si esaurisce nel 2019, una scogliera fiscale con un disastro ai suoi piedi. Come ho scritto:

Quei soldi sono stati usati bene, per formare epidemiologi, acquistare attrezzature, aggiornare i laboratori e accumulare farmaci. Se scompare, il progresso si fermerà e potenzialmente si invertirà. Il CDC, ad esempio, dovrebbe ritirare l’80% del suo personale in 35 paesi, rompendo i legami con i ministeri della salute locali.

Questo sta per accadere. Due settimane fa, Betsy McKay al Wall Street Journal ha riferito che il CDC, senza alcuna ferma promessa di finanziamenti futuri, si sta effettivamente preparando a ridimensionare il suo lavoro in 39 paesi. Questi includono la Repubblica Democratica del Congo, che ha recentemente sperimentato la sua ottava epidemia di Ebola, e la Cina, che ha recentemente subito il suo peggior focolaio di influenza aviaria H7N9.* Lena Sun del Washington Post ha confermato questo rapporto giovedì, scrivendo che „l’avviso è stato dato ora ai direttori nazionali del CDC” come prima parte di una transizione.

Il CDC non è l’unica agenzia interessata. L’USAID ha anche ricevuto 300 milioni di dollari dalla stessa pentola in diminuzione, che ha usato per espandere il suo lavoro in Medio Oriente e in Asia. Questi programmi potrebbero anche dover chiudere nel 2019.

Questi cambiamenti renderebbero il mondo, e gli Stati Uniti, più vulnerabili a una pandemia. „Lasceremo il campo aperto ai microbi”, afferma Tom Frieden, ex direttore del CDC che ora dirige un’iniziativa chiamata Resolve to Save Lives. “I sistemi di sorveglianza moriranno, quindi non sapremo se succede qualcosa. Le reti di laboratorio non verranno costruite, quindi se succede qualcosa, non sapremo di cosa si tratta. Non possiamo essere al sicuro se il mondo non è sicuro. Non puoi tirare su il ponte levatoio e aspettarti che i virus non viaggino”.

Il miliardo di dollari in denaro per l’Ebola è stato utilizzato nell’ambito della Global Health Security Agenda, una partnership internazionale quinquennale per migliorare la sicurezza sanitaria delle nazioni in via di sviluppo. Barack Obama ha convocato la GHSA nel 2014 con un forte sostegno bipartisan e ha già fatto una differenza significativa.

Grazie alla GHSA, l’Uganda ha ora un laboratorio sicuro per studiare i germi pericolosi. La Tanzania ha una rete di comunicazioni digitali in modo che le persone possano telefonare informazioni su potenziali focolai da località remote. La Liberia ha più di 115 investigatori di malattie in prima linea formati dal CDC. Il Camerun ha ridotto i tempi di risposta ai recenti focolai di colera e influenza aviaria da 8 settimane a sole 24 ore. La RDC ha controllato un’epidemia di febbre gialla e ha costruito un centro operativo di emergenza (EOC), una sorta di sala di guerra per rispondere alle epidemie. Ma c’è ancora molto da fare: la Repubblica Democratica del Congo, ad esempio, ha ancora bisogno di formare il personale per gestire il suo EOC.

Lo scorso ottobre, in un incontro a Kampala, in Uganda, Tim Ziemer, il direttore senior per la sicurezza sanitaria globale della Casa Bianca, ha confermato che gli Stati Uniti vogliono garantire che la GHSA sia estesa fino al 2024. “La distanza da sola non fornisce più protezione dalle epidemie, ” ha osservato. „Riconosciamo che il costo del mancato controllo delle epidemie e della perdita di vite umane è di gran lunga maggiore del costo della prevenzione”. (La leadership di Ziemer è un segnale promettente per la comunità della sanità pubblica, date le sue formidabili credenziali: ha guidato l’Iniziativa contro la malaria del presidente George W. Bush, ed è stato descritto come „uno dei leader più silenziosamente efficaci nel campo della salute pubblica”.)

Ma quell’impegno verbale non è stato ancora seguito da uno finanziario. È del tutto possibile che il prossimo budget, che dovrebbe essere pubblicato il 12 febbraio, includa denaro per la GHSA. Ma l’incertezza ha già costretto il CDC a iniziare a prepararsi per potenziali ritiri. Il danno è già stato fatto. „La realtà è che le persone devono prepararsi e vivere la propria vita”, afferma Linda Venczel, di PATH, un’organizzazione no profit che opera nel settore della salute globale. “La gente fa le valigie e cerca altri lavori. Le cose si sveleranno abbastanza rapidamente”.

Se ciò accadrà, gran parte del buon lavoro che il CDC ha compiuto negli ultimi cinque anni e gran parte dell’investimento di 1 miliardo di dollari saranno inutili. „Per rispondere a un focolaio, è necessario essere presenti sul campo per eseguire operazioni di emergenza e questo deve essere basato sulla fiducia esistente”, afferma May Chu, che ha fatto parte dell’Ufficio per la politica scientifica e tecnologica della Casa Bianca durante la recente epidemia di Ebola. Se le persone vanno avanti, le relazioni che sono state costruite negli ultimi quattro anni si eroderanno e dovrebbero essere ricostruite da capo durante la prossima crisi.

„Se ci allontaniamo dalla GHSA in questo modo, probabilmente anche altri paesi che forniscono finanziamenti e assistenza tecnica faranno lo stesso”, ha osservato Tom Inglesby, della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, in un’audizione del comitato del Senato sulla preparazione dell’America. per le minacce alla salute pubblica del 21° secolo.

Lettura consigliata

Il ciclo mortale panico-negligenza nel finanziamento della pandemia

Ed Yong

Come la Repubblica Democratica del Congo ha sconfitto l’Ebola in 42 giorni

Ed Yong

Il virus dell’influenza più preoccupante del mondo andrà in pandemia?

Ed Yong

Tutto questo è solo un sintomo di una malattia più grande: la nostra incapacità di imparare dal passato. Di volta in volta, le malattie divampano, i governi buttano soldi sul problema, la crisi si attenua e i finanziamenti si esauriscono. È successo dopo che gli attacchi all’antrace nel 2001 hanno messo in guardia le persone sul rischio di bioterrorismo. È successo nel 2003, dopo che la SARS ha mostrato alle persone quanto velocemente una nuova malattia potesse diffondersi in tutto il mondo. Il mondo è preso in un ciclo di panico e abbandono.

„Ogni volta che c’è un’epidemia, la domanda che segue sempre è: perché eravamo così impreparati?” dice Nahid Bhadelia, della Boston University. Ironia della sorte, la mancanza di fondi sta „minando gli stessi programmi creati in risposta alle lezioni apprese dopo l’epidemia di Ebola, programmi che catturano e arrestano precocemente le minacce di malattie infettive in modo da poter mantenere sicure le comunità e i confini degli Stati Uniti. Non possiamo sbarazzarci di programmi che lavorano letteralmente per la sicurezza sanitaria globale e ci aspettiamo che i risultati della prossima epidemia saranno diversi da quelli precedenti”.

* Questo articolo originariamente affermava che la Cina sta attualmente attraversando la sua peggiore epidemia di influenza aviaria H7N9; quell’epidemia si è conclusa alla fine dello scorso anno. Ci scusiamo per l’errore.

Nicholas Bavaro è sempre stato più grande di suo fratello gemello. Era quasi mezzo chilo più pesante di Christopher alla nascita, e quando i ragazzi hanno compiuto il loro primo compleanno, anche la loro madre, Lynette, aveva notato altre differenze. Christopher balbettava, guardava negli occhi e indicava mentre si aggirava per la casa della famiglia a Long Island, New York. Nicholas non lo fece e presto gli fu diagnosticato l’autismo.

L’obesità è una caratteristica della famiglia allargata dei Bavaros, ma il loro stile di vita attivo aiuta Christopher, i genitori e la sorella minore dei gemelli a tenere a bada i chili di troppo. Nicholas, tuttavia, non condivide il loro amore per lo sport. Ha difficoltà motorie ed è poco verbale, spesso dice “no” quando gli altri propongono giri in bicicletta o lunghe passeggiate.

Quando Nicholas era piccolo, il fatto che fosse sovrappeso sembrava banale rispetto alle sue difficoltà di comunicazione e ai crolli, durante i quali urlava, rosso in faccia, per ore o si barricava nella sua stanza. Quando aveva 10 anni, però, il suo peso era salito alle stelle fino a 170 libbre. A 5 piedi e 3 pollici di altezza, il suo indice di massa corporea (BMI) era nel percentile più alto per i ragazzi della sua età. Il pediatra ha suggerito solo che i suoi genitori dovrebbero contare le sue calorie. Non ha funzionato.

Ora, a 15 anni, Nicholas è 7 pollici più alto, quasi 100 libbre più pesante e pericolosamente obeso. Con grande frustrazione dei suoi genitori, non è interessato ai benefici per la salute derivanti dalla perdita di peso ed è ignaro dei fattori, come l’accettazione dei pari, che a volte possono motivare gli urotrin bugiardino altri bambini.

La situazione di Nicholas è comune tra i giovani con autismo. Uno studio del 2014 su oltre 6.000 bambini e adolescenti nello spettro ha rilevato che hanno più del doppio delle probabilità di essere in sovrappeso e quasi cinque volte più probabili di essere obesi rispetto ai loro coetanei tipici. Queste statistiche si traducono in tassi più elevati di una serie di problemi di salute associati. Un’analisi del 2016 del database di ricerca sull’assicurazione sanitaria nazionale di Taiwan ha rivelato che gli adolescenti con autismo hanno quasi tre volte più probabilità di avere il diabete di tipo 2 rispetto ai loro coetanei tipici. Una revisione del 2016 delle cartelle cliniche di 48.762 bambini con autismo negli Stati Uniti ha mostrato che hanno anche tassi significativamente più alti di altre condizioni legate all’obesità, come ipertensione, colesterolo alto e steatosi epatica non alcolica.

„Viviamo in un ambiente obesogenico”, afferma Carol Curtin, professoressa associata di medicina di famiglia e salute della comunità presso l’Eunice Kennedy Shriver Center dell’Università del Massachusetts a Worcester. “Non è ancora chiaro se questi bambini siano più suscettibili a questo ambiente o se ci siano fattori di rischio unici; non siamo stati in grado di fare gli studi longitudinali che potrebbero dircelo”.

La ricerca finora suggerisce che l’obesità nelle persone con autismo è diversa rispetto alla popolazione generale. Per prima cosa, i problemi di peso nell’autismo sembrano seguire un corso specifico: i chili iniziano ad accumularsi in giovane età e persistono più spesso nell’età adulta. Molte persone nello spettro hanno sensi intensificati, oltre a una predilezione per la routine, che le rende contrarie a nuovi gusti e consistenze e suscettibili a schemi alimentari malsani. E le disabilità motorie e sociali, insieme all’affinità per gli schermi, possono limitare l’attività fisica.

Sfortunatamente per i bambini come Nicholas, queste differenze sono ancora poco apprezzate e i programmi di gestione del peso sono quasi esclusivamente orientati ai bambini tipici. „Se hai un’istruzione speciale ogni giorno dopo la scuola, come farai ad adattarti allo sport?” chiede Sarabeth Broder-Fingert, pediatra della Boston University. „Se hai un bambino che non è verbale, avere una conversazione sulla nutrizione non funzionerà”.

Alcuni ricercatori stanno adattando programmi per aiutare i bambini con autismo ad ampliare le loro scelte alimentari ed essere meno sedentari. I dati che arrivano suggeriscono che questi programmi nascenti offrono benefici oltre la salute fisica: in alcuni giovani con autismo, possono anche aumentare il funzionamento sociale e l’autostima.

* * *

Gravi preoccupazioni sull’obesità infantile sono emerse per la prima volta a seguito di un rapporto del 2002 del National Center for Health Statistics degli Stati Uniti. Nel giro di pochi anni, quella stessa preoccupazione raggiunse i medici che curavano i bambini con autismo.

Nel 2005, Curtin e i suoi colleghi hanno condotto una revisione del grafico di 140 bambini e adolescenti che avevano visitato la clinica per bisogni speciali del Tufts Medical Center di Boston. Speravano di avere un’idea della prevalenza dell’obesità in questo gruppo. I dati raccolti includevano informazioni su 42 bambini con autismo, di età compresa tra 3 e 18 anni, quasi un quinto dei quali sovrappeso. Quella frazione, hanno scoperto, è salita alla metà tra gli adolescenti nello spettro. E un altro terzo dei bambini con autismo aveva un BMI superiore all’85° percentile, il che li metteva a rischio di diventare sovrappeso.

Studi più ampi in seguito hanno confermato il modello. In uno studio del 2015, i ricercatori hanno riferito che i problemi di peso iniziano presto tra i bambini dello spettro: il 16% è in sovrappeso e un altro 16% è obeso tra i 2 e i 5 anni. Uno studio dell’anno scorso ha rivelato che, a differenza di molti bambini tipici, che superano i problemi di peso come gli adolescenti, quelli con autismo di solito no. Questi risultati non sono stati una sorpresa per Curtin, che aveva cercato di sensibilizzare l’opinione pubblica sull’obesità nell’autismo sin dalla sua analisi del 2005. Quando Curtin aveva chiesto un finanziamento per ottenere più dati, però, era stata categoricamente respinta.